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Editor de STL gratuito: SketchUp

¿Cómo editar archivos STL con SketchUp?
 
Cómo editar los archivos STL es algo que tarde o temprano se pregunta toda persona que posee una impresora 3D. Después de todo, los archivos STL que ya vienen listos están bien. Pero, ¿qué pasa si a un archivo STL que hemos descargado le falta algo, está dañado o necesitamos sólo una parte de él? Ese es el momento en que requerimos un editor de STL.
 
Aquí te mostramos cómo editar un archivo STL con cinco editores gratuitos: FreeCAD, SketchUp, Blender, Meshmixer y MeshLab.
 
En este artículo hablaremos de SketchUp.
 
La edición de archivos STL puede hacerse en dos tipos distintos de software de modelado:
 
En primer lugar, tenemos el software CAD (Diseño Asistido por Computadora), que está diseñado para construcción, mediciones exactas y modelado sólido. Estas herramientas no fueron concebidas en un principio para impresión 3D. En CAD, por ejemplo, los círculos son círculos “reales”; en impresión 3D –y en los archivos STL para impresión 3D- los círculos se representan con polígonos. Por eso, las herramientas de CAD no nos brindan todo su potencial para la edición de archivos STL. Pero, de todas maneras, pueden usarse perfectamente. De hecho, tres de los cuatro programas que presentamos en este artículo son CAD: FreeCAD, SketchUp and Blender.
 
Por otro lado, hay programas de edición de mallas, como MeshMixer y MeshLab, que están diseñados para modelado, animación y objetos representados por una superficie 2D, lo que significa que tienen superficie pero no tienen relleno. En impresión 3D eso puede causar paredes muy delgadas y generar complicaciones si el objeto no es solidificado. Pero la solidificación es muy sencilla de hacer con herramientas como MeshMixer. Por eso, los editores de mallas (mesh) son excelentes herramientas cuando se trata de editar archivos STL.
 
Editor STL gratuito #2: SketchUp
 
SketchUp –anteriormente Google SketchUp- es un software de modelado 3D de la compañía arquitectónica Trimble Buildings. Está disponible en una versión comercial llamada SketchUp Pro y en la versión gratuita SketchUp Make, que podemos descargar sin costo de su sitio oficial. Luego, instalando distintos plugins podremos adaptar SketchUp a nuestra preferencia personal.
 
Paso 1: Instalar el plugin STL en SketchUp
 
Para poder importar un archivo STL en SketchUp Make necesitamos instalar un plugin que permite hacer esa acción. En la versión pro este plugin ya viene incluido.
 
1- Iniciar SketchUp y hacer click en Window > Extension Warehouse.

2- Luego iniciar sesión en nuestra cuenta de Google.

3- Buscar SketchUp STL e instalarlo.

 

editor STL impresión 3D SketchUp

Este plugin sirve para importar y exportar archivos STL para impresión 3D.

 

Paso 2: Abrir el archivo STL
 
Una vez que hemos instalado el plugin debemos ir a File > Import, seleccionar el tipo de archivo STL y buscar el objeto que queremos abrir e importar.
 
Paso 3: Editar el archivo STL

 

1- Usar la herramienta Eraser para borrar los bordes de los triángulos para obtener un rectángulo y poder extruirlo. También podemos usar la herramienta Pencil o una de sus formas para crear nuevos dibujos para extruir.

2- Cuando hayamos creado nuevos dibujos podremos usar la función de extrusión Push/Pull para darle volumen.

 

editor STL gratis para impresión 3D SketchUp

Podemos darle la altura deseada moviendo el mouse hacia arriba y hacia abajo.

 

3- Usar la herramienta Move para arrastrar bordes o vértices.

4- Podemos crear una línea de referencia orbitando alrededor de un punto o superficie y luego desplazarnos al punto real donde deseamos comenzar o terminar.

 

Paso 3: Exportar como STL nuevamente
 
Para exportar nuestro modelo debemos ir a File > Export y seleccionar el formato .stl.
Pros y contras de usar SketchUp
 
SketchUp es fácil de usar, sus funciones son comprensibles para quienes tienen una noción del tema y posee todas las herramientas para crear un modelo en 3D. Sin embargo, le faltan algunas funciones clave de un editor STL. Por ejemplo, para crear un objeto sólido o para convertir la malla triangular de un archivo STL en cuadrados, que son más sencillos de editar.

 

 

Artículo traducido de All3DP.

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